Les compagnies d’assurance maladie obligatoire devraient-elles rembourser les traitements homéopathiques ? Cette question est actuellement en train de chauffer les esprits. De nombreux médecins et scientifiques auraient souhaité que l’Allemagne suive l’exemple français. Car dans le pays voisin, les services homéopathiques ne seront plus couverts par les compagnies d’assurance maladie à partir de 2021. Le ministre fédéral de la santé Jens Spahn (CDU), en revanche, souhaite que l’homéopathie reste un service couvert par les caisses d’assurance maladie.

Le ministre de la santé Spahn maintient l’homéopathie comme un service fourni par les caisses d’assurance maladie

Le ministre de la santé Spahn a décidé de ne pas supprimer les prestations de l’assurance maladie pour l’homéopathie. Il cite comme raison la proportion plutôt faible de la dépense totale des fonds d’assurance maladie statutaires qui est consacrée à l’homéopathie. Les compagnies d’assurance maladie dépensent environ 40 milliards d’euros par an en produits pharmaceutiques. Les remèdes homéopathiques représentent environ 20 millions de ce chiffre.

Qu’est-ce que l’homéopathie ?

Le médecin allemand Samuel Hahnemann a fondé l’homéopathie au XIXe siècle. Le terme homéopathie est dérivé des mots grecs anciens homóios (= semblable) et páthos (= souffrance) et explique donc aussi le principe d’action : “soigner semblable avec semblable”. Les substances qui provoquent la maladie sont censées soulager les symptômes sous forme diluée en activant les pouvoirs d’autoguérison.

Les matières premières des remèdes homéopathiques proviennent de plantes qui sont d’origine minérale ou animale. Les agents pathogènes sont également utilisés moins fréquemment. Pour garantir leur conformité aux principes homéopathiques, une teinture mère est d’abord fabriquée à partir de ces substances, qui sont ensuite diluées dans des processus ultérieurs. En médecine alternative, ce processus est appelé “potentialisation”. Plus un remède est dilué, plus les remèdes homéopathiques doivent être efficaces.

Les remèdes homéopathiques sont généralement pris sous forme de globules. Ce sont des globules de sucre ou d’édulcorant, qui ont été saupoudrés de teintures. Mais il existe aussi des comprimés ou des gouttes homéopathiques.

Quand l’homéopathie est-elle utilisée ?

L’homéopathie est utilisée pour presque toutes les plaintes. Par exemple, on dit que les globules soulagent le rhume des foins ou aident à lutter contre les cystites, les nausées et les problèmes gastro-intestinaux. Les remèdes homéopathiques peuvent également soulager les symptômes de la ménopause tels que les bouffées de chaleur et la dépression.

Cependant, les médecins orthodoxes et de nombreux médecins alternatifs déconseillent fortement d’utiliser l’homéopathie comme seule forme de traitement pour les maladies graves ou mortelles. Dans ces cas, disent-ils, elle ne peut que compléter la médecine conventionnelle.

Comment fonctionne l’homéopathie ?

Les adeptes de l’homéopathie sont convaincus de l’effet et veulent prouver les effets positifs à l’aide de diverses études. En revanche, de nombreuses études médicales aboutissent à des résultats négatifs.

Les méta-analyses montrent que jusqu’à présent, il n’existe aucune preuve scientifique crédible des effets des remèdes homéopathiques. Les études attribuent les effets positifs à d’autres raisons, telles que l’effet placebo. La croyance en l’effet ainsi que les soins personnels apportés par l’homéopathe conduisent donc à une amélioration.

C’est également le résultat d’une étude de grande envergure menée par la HAS. Cela a conduit à la suppression des prestations de l’assurance maladie homéopathique en France à partir de 2021 et a également relancé la discussion en Allemagne.

Quand les compagnies d’assurance maladie couvrent-elles les coûts de l’homéopathie ?

En raison de la situation actuelle de l’étude, les critiques de l’homéopathie affirment qu’il n’y a aucune base pour que la compagnie d’assurance maladie couvre les coûts. Néanmoins, 84 des 110 compagnies d’assurance maladie légales couvrent actuellement les traitements homéopathiques en tant que prestations dites fixes, c’est-à-dire en tant que prestation complémentaire volontaire.

L’homéopathie est remboursée si le traitement est effectué par un médecin contractuel titulaire d’un diplôme de l’Association centrale allemande des médecins homéopathes (DZVhÄ) ou portant le titre supplémentaire d’homéopathie.

Pour les compagnies d’assurance maladie, la prise en charge des services homéopathiques est avant tout une mesure publicitaire. Les homéopathes sont souvent jeunes et bien formés. Les grandes compagnies d’assurance ont généralement des assurés plus âgés qui paient des primes relativement faibles. En remboursant les remèdes homéopathiques, les compagnies d’assurance espèrent conserver une clientèle jeune et fortunée qui, autrement, se tournerait vers l’assurance maladie privée.

Cependant, les dépenses en médicaments homéopathiques sont en baisse en Allemagne. En 2016, les pharmacies réalisaient encore 405 millions d’euros de chiffre d’affaires avec la vente de remèdes homéopathiques, en 2018 il était de 380 millions d’euros. Selon le ministre de la Santé, M. Spahn, les compagnies d’assurance maladie légales paient 20 millions d’euros par an pour les médicaments homéopathiques.